Thursday, January 31, 2013

Sajda part 4 سجدة الجزء الرابع


'The general problem of rapid resource depletion that occurs in the poor countries of the world is frequently a result of foreign exploitation and not because of a country’s growing population. The exploitation of the Democratic Republic of the Congo’s natural resources by shady means—“opaque deals to acquire prime mining assets”—organized through shell companies by British and Israeli capital is an example of what can happen." (Thanks Safia)

Monday, January 28, 2013

The agrarian crisis

'London : India has the largest number of smallholder farmers in the World, 600 million by some estimates. From this army of workers one impoverished desperate man, or indeed woman, with a noose of debt around their neck takes his or her own life on average every thirty minutes, A statistic barely comprehensible, representing the tidal wave of suicides that has swept through the farming community in the last 15 years.
The agrarian crisis of which farmer suicides are a tragic consequence is a mega calamity, rooted in one fundamental cause,which P. Sainath (i) ,rural editor for The Hindu describes as ‘the drive towards corporate farming', predicated by the “predatory commercialization of the countryside”, that is forcing “the biggest displacement in Indian history”. Shocking and destructive it should be seen as part of a greater whole of interconnected issues facing India . Sainath makes this clear, “don't detach this crisis from the overall political, economic social direction of the country, he says.' (Thanks Martha)

sajda part 2 سجدة الجزء الثاني

Co-opting women in the "value chain": forget about power, the market will liberate you

"One approach to enhancing women’s power, supported by Oxfam, is to position women ever more ‘strategically’ into the ‘value chain’ of globalized production, on the assumption that if only they had the opportunity to earn the equivalent of their male peers, they might earn an equivalence of power and influence. In so doing, a fundamentally flawed food system is being further ‘propagated’, in effect out-casting other food systems. 

Women are generally solid about their pivotal role in securing daily food and water. But when they join global supply chains, women, like men, become complicit in a livelihood system that keeps the family in a state of permanent impoverishment." (Thanks Daniel)

Obba Saida Style!

Friday, January 25, 2013

Remember Maroun al Ras? Part 1 of Sajda my comic strip inspired by the March of Return قصة مسيرة العودة سجدة: الجزء الاول

What went wrong in Malawi? power again.

"Once again Malawi finds itself in a tight spot. A food crisis set off by erratic rains, rising food prices and economic hardships is slowly unfolding. For the first time in several years, the country’s ability to feed its citizens is at risk. Sadly and unexpectedly, Malawi has lost its hard-earned status as an agricultural success story — it used to produce enough maize for its people to eat and still provide a surplus to neighbours. Many are now wondering what went wrong and whether there could be lessons for other African countries." (Thanks Daniel)

Guess who said that: the land monopolist renders no service to the community, contributes nothing to the general welfare

"In 1909 a dangerous subversive explained the issue thus. "Roads are made, streets are made, services are improved, electric light turns night into day, water is brought from reservoirs a hundred miles off in the mountains – and all the while the landlord sits still. Every one of those improvements is effected by the labour and cost of other people and the taxpayers. To not one of those improvements does the land monopolist, as a land monopolist, contribute, and yet by every one of them the value of his land is enhanced. He renders no service to the community, he contributes nothing to the general welfare, he contributes nothing to the process from which his own enrichment is derived ... the unearned increment on the land is reaped by the land monopolist in exact proportion, not to the service, but to the disservice done."
Who was this firebrand? Winston Churchill. As Churchill, Adam Smith and many others have pointed out, those who own the land skim wealth from everyone else, without exertion or enterprise. They "levy a toll upon all other forms of wealth and every form of industry". A land value tax would recoup this toll." (Thanks Laila)

Monbiot excellent as ever

Challenge power? not nearly enough. Fight it.

To stop hunger, it's not enough to change policy; we must challenge power

The If campaign has laudable aims, but real change will only come from tackling unfair trade and the financial sector's power
"Campaigning is a challenging business at the best of times. As campaigners, we need to be able to motivate the public to inspire political and personal action – this is true for everything from breast cancer awareness to action on climate change. And getting the message right is no small task. The If campaign emerges just a few years after Make Poverty History, a simplified message, which certainly inspired the public but failed to meet its objectives." (Thanks Anne)


After a looooong absence, I am blogging again. There is just too much stuff that needs to be disseminated. 

Saturday, August 25, 2012

حرب الغذاء

رامي زريق
تحتل الأزمة السورية الصدارة في الصحافة المحلية والعالمية. الجميع يتابع أعداد الضحايا والعمليات العسكرية والمقاتلين والمخطوفين. يتداولون الأرقام الصادرة عن ذلك المرصد أو تلك الدائرة الحكومية، ويمطروننا بوابل من المعلومات التي يصعب التأكد منها. ولكن، هناك بعض الأرقام التي قلّ ما نسمع بها، برغم أنها تنذر بكارثة عميقة. إليكم نموذجاً عنها، صادراً عن مسح قامت به أخيراً الأمم المتحدة. في سوريا، اليوم، مليون ونصف مليون مواطن في حاجة ملحّة إلى الإغاثة الغذائية العاجلة، يوجد أكثرهم في مناطق الصراع والتهجير، وقد يصعب الوصول إليهم. وهم، بشكل أساسي، سكان الأرياف والقرى النائية. ويضاف إلى ذلك العدد، مليون آخر هو أعداد المزارعين ومربي الماشية الذين تنقصهم المواد الأساسية لإتمام عمليات الزراعة وتربية الماشية هذا العام، الأمر الذي سيؤدي حتماً إلى تفاقم العجز الغذائي. وهنا، تقدر منظمة الفاو أن خسارة القطاع الزراعي السوري تقارب ملياري دولار، وأن هناك حاجة ملحة إلى ٣٨ مليون دولار لمساعدة المزارعين على غرس حقولهم، وإلا فسينهار القطاع ومعه الأمن الغذائي. أما برنامج الغذاء العالمي، الذي تبلغ موازنته في سوريا ١٠٣ ملايين دولار لهذا العام، فيعاني عجزاً يقدر بـ٦٢ مليون دولار. وما يفاقم المصيبة أن عدداً كبيراً من السوريين العاملين في لبنان عادوا إلى قراهم للاعتناء بعائلاتهم. وقد يبلغ هذا العدد ٧٠٪، كما في منطقة درعا مثلاً. يمثّل القطاع الزراعي العمود الفقري للأوطان، هذا ما فهمته الدول الغربية الغنية التي تدعم قطاعها بمليارات الدولارات. وهذا ما تعلمناه من العراق، حيث دمر الاحتلال قطاع الزراعة واستبدله ببرنامج «النفط مقابل الغذاء»، فعاد إنتاج الغذاء في العراق إلى ما قبل الثورة الصناعية. هناك اموال تتدفق على سوريا لشراء السلاح وتغذية الحرب. ولكن، هل من يهتم فعلاً بسوريا ويمنع زراعتها من الزوال؟

Just in case you were wondering what happened to abou el abed (written here abo labad)

Friday, July 6, 2012

Announcing a new al-shabaka policy brief Farming Palestine for Freedom By Samer Abdelnour, Alaa Tartir, and Rami Zurayk

Announcing a new al-shabaka policy brief
Farming Palestine for Freedom

By Samer Abdelnour, Alaa Tartir, and Rami Zurayk
The impact of Israel’s occupation and colonization on Palestinian agriculture is well-known but little has been written about the effect of Palestinian Authority and donor policies. Guest author Rami Zurayk joins Al-Shabaka Policy Advisors Samer Abdelnourand Alaa Tartir to assess the degradation of the sector and the ways to cultivate local livelihoods, reduce aid dependency, and exert the Palestinian right to the land, even under conditions of settler colonialism and prolonged occupation.

For the full brief, read more or download by clicking the links below; for the executive summary, click here.
Al-Shabaka materials may be circulated with due attribution to Al-Shabaka: The Palestinian Policy Network.

Saturday, June 23, 2012

جبل التحولات

جبل التحولات

رامي زريق
دخلت الزراعة في جبل لبنان حالة الموت السريري. الأسباب كثيرة لهذا الواقع، ليس أقلها إهمال الدولة المزمن واعتناق سياسات اقتصادية تحفّز الاقتصاد الريعي وشريعة السوق وفتح الأبواب لاستيراد الغذاء بدلاً من إنتاجه. وبرغم أن جبل لبنان يتلقى كميات وافرة من الأمطار، ما يجعله خزان لبنان المائي، إلا أن البنى التحتية فيه لا تزال على حالتها البدائية، فهي لم تتطور فعلياً منذ أيام أخوت شاناي. وفي ما يخص الإنتاج الحيواني، وخصوصاً تربية الماعز، شهد هذا القطاع انحساراً أتى نتيجة صعوبة العمل وغياب المراقبة البيطرية وجميع أشكال المساعدة. هنا، يتحدث رعاة الماعز في الجبل عن انحسار الطلب على حليب الماعز ومشتقاته وعن التبدل في نمط الاستهلاك والانتقال من الغذاء المحلي إلى الأطعمة الجاهزة المستوردة، كلحم البقر وحليب «البودرة» والأجبان المعلبة. وقد أدت هذه العوامل إلى تغيير جهة استعمال الأراضي من الإنتاج إلى الريع، ومعها تحوّل الجبل بكامله إلى مساحة استثمار عقارية كامنة، ينتظر الجيل الجديد فرصة بيعها الذهبية لتدرّ عليه المال الوافر وتساعده على الانتقال للعيش في المدينة حيث توجد فرص العمل في قطاع الخدمات. وهذا الواقع سيسهم حتماً في تبدل طبيعة الأرض. على سبيل المثال، هناك كارثة حقيقية تصيب الأراضي الجبلية المدرّجة (المجللة) التي يعود بعضها إلى أكثر من 2000 سنة والتي بناها الفلاحون بأيديهم ليستصلحوا الأرض ويزرعوها. فها هي اليوم في حالة تدهور مبكية، وقد جرفتها الأمطار وحولتها إلى مساحات «سليخ» تنتظر أنياب الرفش الآلي ليحرثها مرة أخيرة ويزرع فيها فيلا أو مجمعاً سكنياً. وبين هذا وذاك، يتحسّر الجيل القديم على أيام العز، بينما يبحث الجيل الصاعد عن دواليب قديمة يعبّر فيها عن يأسه. يا له من زمن!

Tuesday, June 19, 2012

Monsanto may lose billions in GM soy royalties row

Monsanto faces the loss of billions of euros in revenues from its genetically-modified (GM) soy in Brazil after the country’s Supreme Court ruled that any decision reached in a local court case should apply nationally.

Sunday, June 17, 2012

Lebanon: A Country of Changes

My Al Akhbar article translated by dear Laila
Recently a number of graduate students of environmental studies at the American University of Beirut (AUB) carried out a study on changes in livelihoods in four rural areas in Mount Lebanon.
They studied the environmental, economic, and social transformations that accompany these changes.
The results confirmed what we already knew, but they did reveal some new and interesting issues.
The study showed that there was a great deal of symmetry in the dynamic of the changes despite the differences in the areas studied, which covered from the Koura area in the North to the Chouf just south of Beirut.
Read the rest here: 

بلد التحولات

بلد التحولات

رامي زريق
قام أخيراً عدد من طلاب الماجستير في علوم البيئة في الجامعة الأميركية في بيروت بدراسة تحوّلات سبل العيش في 4 مناطق ريفية في جبل لبنان، وما يرافقها من تغيرات بيئية واقتصادية واجتماعية. جاءت نتائج البحث لتؤكد ما كنا نعلمه بديهياً، مع كشفها عن بعض الأمور الجديدة والمثيرة للاهتمام. أما البديهيات في الدراسة، فقد أظهرت أن هناك تشابهاً كبيراً في ديناميكية التحولات على رغم الاختلاف بين المناطق المدروسة، التي امتدت من الكورة إلى الشوف. كما كان للحرب في لبنان حيّز في الدراسة، إذ بينت أن لها أثراً كبيراً على صعيدين: الأول أنها دفعت الأهالي إلى الهجرة الطوعية أو القسرية، الأمر الذي أدى إلى انهيار الاقتصاد الريفي التقليدي. والثاني أن الحرب قضت على العقد الاجتماعي بين المواطن والدولة، الذي لم يكن يوماً قوياً واستبدلته بشريعة غاب تخدم مصلحة القوي وتُسهم في نشر الفساد.
من جهة أخرى، أضاءت الدراسة على التحولات في النظم الزراعية التقليدية، وخصوصاً الاختفاء شبه التام للزراعات الموسمية البعلية كالحبوب وانتشار الزراعات المروية، ما أسهم في انحسار المساحات المزروعة نتيجة محدودية توافر مياه الري. ومن جهة أخرى، أشارت الدراسة إلى تفكك البنية المدنية التقليدية للقرى والبلدات المدروسة، التي كانت مبنية على التجمع حول مرافق البلدة (الساحة ودار العبادة وعين المياه). وما تغير هو أن مساكن هذه البلدات تنتشر اليوم على الأراضي الزراعية السابقة، الأمر الذي أسهم في تحول طابع الأرض وأريافنا تالياً إلى امتداد للمدينة. ومن الأمور التي بقيت ثابتة عبر السنين عدم التكافؤ في ملكية الأرض؛ إذ لا يزال عدد صغير من الملاكين يسيطر على مساحات واسعة، بينما تتنافس عامة الشعب على ما بقي له من فتات. هكذا، يبدو أن مصالح الأثرياء في لبنان قادرة على الصمود أمام تحولات التاريخ.
يا له من وطن!